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第143章 与时间赛跑

作者:点爷01更新时间:2019-12-03 09:34:58
  当初莫尔蒙司令决定把自己雇佣来的帮手与“正经守夜人”分开对待时,艾格还因自己的渗透计划被看穿而小小沮丧过一把。但随着时间推移,守夜人产业爆炸式发展,他的想法已经开始渐渐发生变化。

  守夜人军团那几百名脱产的职业士兵固然是一股不容小觑的力量,但兵源的质量劣势,注定了黑衫军中其实只有游骑兵才有“真正的职业军队”的战斗力。比起对这么一帮良莠不齐来路复杂的人产生影响力来,拥有一支干干净净、完全属于自己的、基础更好的势力,岂不更妙?

  艾格早就敲定了要在赠地中寻地方建立自己第一个根据地的计划,但直到前几日那四千金龙真正到手,才在充足资金提供的底气下开始提前启动建设计划。而原因,可不是忽悠两个火术士说的——专供他们生产野火。相反,“给火术士们生产野火提供场地”,只是艾格获取后冠镇的诸多幌子之一。

  既然莫尔蒙打算把守夜人后勤部的势力与正统守夜人分割开,那好,艾格将计就计,干脆就建立一个与守夜人军团乍看是一家,其实却没有直接从属关系,貌合神离、甚至将来可以分庭抗礼的势力出来!

  心里虽这么想,但这种大逆不道的话,万万不能直接说出来的——从赠地中割一块地方出来,专供守夜人那其实不听指挥的“后勤部”用。这要上纲上线的话,等同于在维斯特洛贵族游戏之外进行了一场简易版裂土封侯,是一步大飞跃,可是需要相当小心慎重地进行,要拉一堆正经理由作为掩护的。

  艾格主要准备了三条。

  一、既然总司令说后勤部的雇佣兵必须在黑城堡之外的地方进行训练,那总得有个地方吧?

  二、就如忽悠火术士们所言,把君临的野火千里迢迢送到长城去不太可能,在一个低温的稳定环境下配制野火并进行保存运输,还有比赠地更合适的地方吗?

  三、大量物资,尤其粮草和改善伙食的肉类等,需求量巨大却有保质期的东西……经妮娜算账,直接带资金在北境采购再送往长城,不仅节省时间,成本也大大降低。

  这三条理由,无一不指向一个结果——守夜人后勤部需要一个:既处于守夜人势力范围内,又比较靠近北境的地方,来作为据点。

  而后冠镇这个位于黑城堡正南、靠近国王大道、几乎处于赠地几何中心的位置,就是艾格最终选中的地点。由于距长城东西两端的路途相近,从后冠镇出发,无论是派兵赶往长城沿线任何一处进行支援,还是把生产的野火、储备的物资粮草送往哪个据点……乃至前往北境任意领地,都相当便利!

  这地方已经被废弃,但艾格在跟提利昂南下时曾半闲逛式地到此地瞧过一眼,建筑道路等基础设施几乎完好,能省下大量的建设材料和人工费用。最关键的是,“已被废弃”这一点,也让莫尔蒙几乎没有驳回艾格申请的理由——不断为长城提供大量物资的后勤部,想要一个被废弃的村庄落脚,就算他瞧出什么端倪来,难道还能不答应?

  正如提利昂曾经说过的,这是阳谋。除非莫尔蒙忽然脑子一抽,大局不顾了也要和自己闹翻,否则他就只能看着自己艾格·威斯特一点点按着计划往前走,最终爬到能与他平起平坐、左右自身命运的高度去。

  ***

  “说得好听。”哈林智者见证过王朝的兴替,可算身经百战,可不会被艾格一通对未来的展望忽悠住,“那边具体是什么样,到了才能看到,就算我相信首席后勤官的为人,但您也得先把我们炼金术士公会这帮老头子,还有那一大帮学徒助手们安置好了,我们才肯听您安排!”

  “好吧,炼金术士公会有什么需要,请尽管提出来,能帮上忙的,我一定解决!”

  兜里有钱的艾格信心满满,但直到听完哈林老头的叙述,才发现事情比想象的要复杂些,自己以为捡了个便宜,在别人眼里,说不定是甩开了个麻烦。

  ***

  炼金术士公会的现状,比守夜人之前想象的还要惨。在兰尼斯特军骗开君临大门,终结坦格利安王朝统治的那场混乱中,大量火术士被害或失踪,导致这个群体遭受重创。而在战后,劳勃·拜拉席恩又下令他们管理好藏于地下的大量野火——这一命令是强制性的,这意味着,在战争结束时,拥有火术士及其学徒和助手身份的一帮人,将永远没法从这破事里脱身,到死都要看管好这些危险的易燃液体。

  做得好没奖励,搞砸了却要掉脑袋。

  这一安排本身没有问题,但不合理的地方在于,作为惩罚,劳勃没给这项任务的执行者们任何拨款——这项工作,是没有报酬的!

  炼金术士又不是能辟谷的修仙者,当然要吃饭,偌大的公会,留下那点家底经过兰尼斯特军一顿洗劫所剩无几。在坦格利安王朝时曾无比风光的火术士和他们的身边人,现今已沦落到每天都在为生计的着落而忧心的地步。

  脑袋灵活、有门路的早跑得无影无踪,剩下的君临本地人还有一大帮身无长技、也跑不动了的老家伙,就只能有什么吃什么了——稍微年轻点的学徒助手什么的,还能在君临城找个兼职挣点小钱,火术士们嘛,就靠偶尔倒卖点野火什么的,维持生计了。

  艾格还曾参与过一次这种违法的交易,说起来,就连提利昂都靠听说知道门路,有瓦里斯这情报总管的劳勃不可能对此一无所知,只是国王自己也没钱,理亏之下也不好多管了。

  ……

  所谓安置好,自然是包括留在君临的和前往北方赠地的两部分人,经过好一番“商议”,艾格总算和两个老滑头谈妥了一切。

  炼金术士公会将君临全部存放野火的地窖作灌水和砌墙封存处理,相关家属由守夜人产业尽可能安排入即将开办的日用品和化妆品工坊工作。公会大厅里的所有设施器材,也由艾格负责雇人清理出来并妥善装船运往北境。

  除此以外,后冠镇必须新建可靠的野火作坊——模仿君临炼金术士公会大厅的那些石质房间,一旦发生火灾会自动塌陷并灭火的建筑,火术士们只在绝对安全的情况下进行工作。

  然后,还有待遇……劳勃倒是一句话下令火术士们全部去给守夜人干活,但炼金术士公会毕竟不是王政府的下属机构,就算服从命令,也得让人有奔头吧。这倒简单,艾格直接照搬守夜人产业基层领导的工资和奖励机制,稍微加点,便把这俩十几年没过上好日子的老头哄得态度一百八十度大转弯。

  为了表明态度和展示实力,艾格还问清了火术士们的居住地点,许诺会随后便送第一笔安置费用过去。

  一切搞完,把气势汹汹而来的两个火术士又欢欢喜喜地送回去后,艾格粗略一估计,把炼金术士公会这烂摊子收拾好拉到赠地去,即使不算后续的工资奖金,至少也要上百金龙砸进去……建立势力才刚刚开始,艾格就体验到什么叫花钱如流水了。

  又过了没一会,国王的传令官终于也到了守夜人办事处门口。

  ……

  “艾格·威斯特,奉劳勃国王的命令,炼金术士公会那边,我已经打过了招呼,估计他们很快就会来找您报到。”年轻的红堡侍从略带高傲地宣布道,完全不知道火术士们跑得比他快:“另外,我为您带来了由首相和财政大臣都签字盖印过的证明——您以及您亲自经手操办的活动,今后将在维斯特洛永久免税。另外,财政大臣让我转告他的友情提醒,这条命令只免除对铁王座的缴税义务,到了王领之外的七国,各公爵以其它名义征收的税,您可能依旧得缴纳部分。”

  “明白,明白。小哥辛苦了,这点小钱,拿去给马儿买点好吃的,今天到处传令,它可跑累坏了。”艾格笑容满面地接过圣旨兼免税证明,顺手便给年轻的侍从塞了几枚银币,“这东西来得太及时啦,不过,陛下的命令倒是传回来了,不知咱们的国王……他人什么时候回君临啊。”

  传令官咳嗽一声,收起了手里的东西:“这我说不清楚,但谷地那边的事情已经解决完了,也就这两三天内的事了。”

  ——
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